Des singes en hiver

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Dimanche 9 février 2009. 9 heures du matin. Soleil. Une neige épaisse recouvre les montagnes. Depuis Yudanaka, une petite camionnette nous a conduit dans cette vallée étroite et glacée.

-7°, c’est une journée que nous allons consacrer aux macaques du Japon.

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Le chemin est scabreux et verglacé jusqu’à une petite auberge perdue…

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La montagne brûle en dessous. De partout jaillissent des fumerolles, fontaines, ruisseaux, gaz sulfureux. Nous sommes assis sur de la braise!

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Catherine pose devant une première cascade, cordelettes aux bottes pour ne pas glisser.

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Tout autour, on entend des cris de disputes. Difficile de distinguer les mouvements dans la montagne, et puis soudain, ils sont partout, nos « singes en hiver… »

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Une tribu de 250 macaques a élu domicile dans ce coin oublié du monde. Depuis toujours semble-t’il…

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Ils descendent de la forêt alentour après une nuit passée en grappes sur quelques branches de cèdres. Première activité du matin: la recherche de graines, vermiceaux et autres racines… on gratte sous la neige et la glace.

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Plus loin, dans la montée, les bains publics…

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C’est un va-et-vient incessant entre l’extèrieur glacé et une eau à plus de 5O°, indispensable à la vie!

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C’est aussi l’heure du deuxième repas, à base de poux du copain d’à côté. Un pur délice…

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Notre présence est naturelle. Aucune marque d’intérêt. Les deux catégories de singes se cotoient dans une surprenante sérénité… les ressemblances sont même parfois troublantes!

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Et puis, ce sont de purs moments d’admiration simple, d’échanges de regards et d’instants qui se figent.

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Il est connu que les onsens fatiguent…

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Par contre, la sortie du bain est parfois surprenante. Celui-là, c’est le top de la classe…

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Ces macaques peuvent vivre jusqu’à 25 ou 30 ans. Et ici, c’est leur Eden. Le groupe s’organise autour des mâles dominants (les raclées sont sévères…) et des femelles qui transportent leurs petits bouts, sur le dos ou accroché au ventre. Des dents de 5 ou 6 cm… on ne se parle pas, on ne se touche pas, on se croise, on s’observe, on s’étonne aussi.

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… et puis, on se quitte, dans le calme de la montagne qui fume, un lieu unique au monde, quelque part au fond d’une vallée du Japon!

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6 Réponses à “Des singes en hiver”

  1. Didier dit :

    Je veux y aller aussi !
    En fait je veux aller partout au Japon, c’est possible ?

  2. Marcelle dit :

    Etonnant, curieux, émouvant ,je trouve plein d’adjectifs pour ce petit reportage.C’est vraiment un autre monde. Je m’imaginais toujours les singes dans des régions chaudes.Ils sont amusants avec leur fourrure, on dirait qu’ils ont des doudounes avec des capuches! Comme quoi, la nature est bien faite.

  3. villeneuve dit :

    Vous faites des envieux.

    C’est magnifique.

  4. isa phil juju dit :

    Extra viens de regarder tout le blog dans son intégralité sur le mobile grâce à mon forfait origami!! À quand la suite? Du coup je capture toutes vos photos et les garde précieusement dans mon mobile. C’est un vrai bonheur. Que de travail! À bientôt. Gros bisous la famille estrade de salaunes!

  5. Caro dit :

    Coucou !

    J’adore les photos des macaques et les commentaires très instructifs !

    On vous embrasse bien fort,

    La famille Baleine

  6. patricia dit :

    Ola,

    Merci pour ce beau « documentaire ». Extra de voir ces singes de si pres, etonnant qu’ils sont et si adaptes a ces lieux. J’adore les voir dans l’eau chaude surtout apres la cueillette sous la neige, j’en avais froid pour eux !
    Froid aussi pour toi ma cousine mais je vois que tu es aussi tres bien adaptee, bien aime les ficelles accrochees sous tes bottes, peut-etre nouvelle mode du printemps prochain ! surtout qu’ici il y a bcp de neige, enfin dans les montagnes ! 7m ce wend sur la region de Valdeblore, magique !
    Bisous

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